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‘비만은 질병’…정부 건보 급여화 시급하다비만연구의사회 김민정 회장 “저소득층 비만치료에서 소외”
권문수 기자  |  kms@sisamediin.com
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승인 2016.09.26  06:16:38

비만이 질병이라는 인식이 확산되고 있지만 여전히 건강보험급여 항목에 비만치료는 빠져 있다. 특히 장애인이나 저소득층 등은 고가의 비만약 처방을 받지 못해 무방비 상태다.

대한비만연구의사회 김민정 회장은 25일 제20회 추계학술대회가 열린 강남 SC컨벤션센터에서 시사메디in과 만나 정부가 ‘비만은 질병’이라고 인식하고 건강보험 급여화를 추진해야 한다고 밝혔다.

   
▲ 김민정 회장
비만은 당뇨, 고혈압 등 만성질환을 일으킬 수 있는 원인질환으로 세계보건기구가 인정한 치료해야 할 질병이다. 국내에서는 BMI 25이상을, 서양에서는 BMI 30이상을 비만으로 규정하고 있다.

의학계에서는 비만으로 인해 심장병과 고지혈증, 뇌졸중을 비롯해 지방간, 발기부전, 수면무호흡증 등 다양한 질병으로 이어지고 있다고 밝히고 있다.

비만연구의사회가 올해 초까지 6개월간 저소득층 비만환자 32명을 대상으로 비만치료에 따른 질병의 변화를 연구한 ‘비만제로 행복더하기’ 연구결과에서도 우울증 증상이 크게 감소했으며, 콜레스테롤 수치도 줄어들어 지질개선에 효과가 있는 것으로 나타났다.

김민정 회장은 “체중과 복부둘레, BMI 수치 등 비만상태가 호전되면서 우울증이나 콜레스테롤 수치도 크게 감소했다”며 “비만 치료에 따라 환자가 가지고 있던 다른 질병도 개선되는 것을 확인한 연구는 이번이 처음”이라고 말했다.

그러나 아직도 비만을 옆구리 군살 빼기용의 미용체형 교정으로 인식하는 경우가 여전하다.

보건복지부는 의학계와 최근 수년간 비만치료의 건강보험 급여 여부를 두고 논의를 벌였지만 여전히 미온적이다. 한해 비만개선 캠페인 예산으로 1억~2억원 정도 책정한 정도에 불과한 실정이다.

김민정 회장은 “국내 비만정책은 보건소에서 환자의 비만 여부를 측정하거나, 건강관리를 확인하는 정도의 수준”이라며 “비만이 만성질환으로 이어질 수 있다는 인식이 확산되고 있지만 아직도 살빼기 미용으로 인식하고 있다”고 말했다.

특히 정부가 뒷짐을 지고 있는 사이 저소득층이나 장애인들은 비만에 그대로 노출되고 있다.

고도비만은 단순 운동만으로 치료가 어렵다. 이로 인해 약물치료를 병행해야 하는데, 비만검사와 약값 등으로 한 달에 20만원가량이 들어간다. 저소득층들은 엄두를 내기 어려운 금액이다.

이번 ‘비만제로 행복더하기’ 연구에서도 30명의 비만환자에게 3,000만원 정도의 예산이 투입됐다. 비만연구의사회 의사들이 1대1일 맞춤치료 형식으로 재능을 기부해 별도의 진료비를 받지 않아 실제 비용은 더 들어가는 셈이다.

김민정 회장은 “비만으로 인해 다양한 합병증을 앓고 있는 많은 환자들이 경제적인 부담으로 방치되는 경우가 많다”며 “사회적으로 소외된 저소득층과 장애인 등에 대해서는 우선 급여화를 추진해야 한다”고 말했다.

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